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Canales de Ámsterdam: la Venecia del Norte

Ámsterdam tiene casi 62 millas de canales, 90 islas y 1500 puentes. El Grachtengordel está formado por los tres canales principales, el Herengracht, el Prinsengracht y el Keizersgracht, que se excavaron en el siglo XVII durante la Edad de Oro holandesa. Hay 1.550 edificios históricos a lo largo de los canales principales. La región del anillo de canales Prinsengracht, Keizersgracht, Herengracht y Jordaan, que incluye los canales con sus respectivos nombres, fue designada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2010, lo que ha contribuido a la reputación de Ámsterdam como la "Venecia del Norte".

¿Por qué explorar los canales de Ámsterdam?

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  • En 2010, la UNESCO designó el anillo del canal interior de Ámsterdam como patrimonio mundial y lo clasificó como zona protegida. Este antiguo lugar serpentea alrededor de la plaza Dam y dentro del semicírculo del canal Prinsengracht.
  • Además de ser uno de los principales medios de transporte de Ámsterdam, los canales acogen a lo largo del año una serie de eventos y festivales que atraen a turistas y visitantes de todo el mundo.
  • En la actualidad hay al menos 1550 monumentos dentro de los límites de los canales, entre los que se encuentran algunos monumentos e instituciones importantes como la Westerkerk, la Casa de Ana Frank y el Museo van Loon.

Historia de los canales de Ámsterdam

El primer canal de Ámsterdam se construyó para la gestión del agua y la defensa. A medida que la ciudad crecía en la Edad Media, los sucesivos fosos de defensa se construyeron dentro de las murallas y perdieron su finalidad. Sin embargo, adquirieron una nueva e importante: el transporte de mercancías locales.

Durante la Edad de Oro de Ámsterdam, en el siglo XVII, el comercio se disparó. Se excavaron los tres canales principales de la ciudad y se construyeron edificios a su alrededor en un proyecto de expansión masiva que duró 50 años.

En el siglo XX, Ámsterdam necesitaba más espacio para los coches y otro tipo de tráfico terrestre. Se desecaron muchas vías fluviales para dar paso a calles y aparcamientos. No sin lucha: en 1901, los emblemáticos Siete Puentes del Reguliersgracht se salvaron gracias a una feroz protesta. Casi la mitad del agua original de Ámsterdam se ha perdido en los vertederos, aunque los ríos navegables siguen cubriendo el 25% de la superficie de la ciudad. Con 65 millas de antiguos canales, Ámsterdam sigue teniendo el honor de ser la ciudad más acuática del mundo.

Principales canales de Ámsterdam

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Canal de Singel

En la Edad Media, el Singel rodeaba Ámsterdam, actuando como foso hasta 1585, cuando la ciudad se expandió más allá de él. El canal está presente desde la bahía del IJ en la Estación Central hasta la plaza Muntplein, donde confluye con el río Amstel. En el anillo semicircular de canales de Ámsterdam, es actualmente el más interior. Su nombre deriva de la frase holandesa "omsingelen", que significa "rodear", y finalmente de la palabra latina cingulum, que significa "cinturón".

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Canal Herengracht

Entre el Singel y el Keizersgracht está el Herengracht, el segundo de los cuatro canales que componen el cinturón de canales de Ámsterdam. El canal se creó a propuesta del alcalde Frans Hendricksz a partir de 1612. El Herengracht se considera el canal más importante de la ciudad. En este canal se encontraban los comerciantes más ricos, los regentes más poderosos y los alcaldes de la ciudad en el siglo XVII. Al principio sirvió de foso para las empresas de Singel, ya que discurría dentro de la muralla de la ciudad, paralelamente al canal del exterior.

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Canal de Prinsengracht

El Prinsengracht es el tercero y más lejano de los tres canales principales de Ámsterdam. Juntos, estos tres canales constituyen el "cuarto desembolso" de la ciudad, un proyecto de ampliación que comenzó en 1612 y tardó 50 años en completarse. Los tres canales principales están inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 2009. El Canal del Príncipe de Orange es un canal de 3 kilómetros de longitud que corre paralelo al Keizersgracht en el corazón de Ámsterdam.

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Canal Keizersgracht

El Canal del Emperador está en el centro de los tres canales principales de Ámsterdam. Lleva el nombre del emperador austriaco Maximiliano y es el canal más ancho de la ciudad, con 31 metros de longitud. La excavación de este canal, junto con el Herengracht y el Prinsengracht, comenzó en 1612. Debido a la enfermedad del olmo, el ayuntamiento hizo cortar todos los árboles del canal en 1949, y en su lugar se plantaron olivos.

Otros canales importantes de Ámsterdam

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Zwanenburgwal

El Zwanenburgwal es un canal y una calzada en el centro de Ámsterdam, famoso por albergar al pintor Rembrandt y al filósofo Spinoza. Fue nombrada una de las calles más atractivas de Ámsterdam por los lectores de Het Parool en 2006.

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Brouwersgracht

Brouwersgracht es un canal del centro de Ámsterdam que conecta los cinturones de canales Singel, Herengracht, Keizersgracht y Prinsengracht y marca el límite norte del cinturón de canales. Los barcos que regresaban de Asia con especias y sedas utilizaban el canal como escala.

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Kloveniersburgwal

En las afueras de la ciudad vieja, el Kloveniersburgwal discurre hacia el sur desde Nieuwmarkt hasta el río Amstel. El lado este de la ciudad empezó a desarrollarse en el siglo XVII, y hay algunos grandes palacios, como el Trippenhuis, que actualmente alberga la Real Academia Holandesa de las Artes y las Ciencias (KNAW).

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Brantasgracht

El Brantasgracht es un canal del este de Ámsterdam que atraviesa los muelles y forma parte del Indische Buurt. A finales de los años 90, se excavó un canal en la isla de Java, que pasó de ser una zona de atraque de barcos a una zona residencial.

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Lamonggracht

El Langegracht es una carretera y un antiguo canal en el centro norte de la ciudad holandesa de Leiden. El canal fue un componente clave de la ampliación de la ciudad del norte en 1611, que se construyó al norte del Oude Vest. Como eje principal del nuevo distrito, el Langegracht se construyó en paralelo al Oude Vest.

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Majanggracht

El Majanggracht es un canal del este de Ámsterdam con muelles relacionados que se excavó a finales de los años 90 en la isla de Java y que posteriormente se transformó de zona de atraque de barcos a barrio residencial. El canal recibió su nombre del río Majang, en Java (Indonesia).

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Seranggracht

En el este de Ámsterdam, el Serangracht es un canal con muelles adyacentes. A finales de los años 90, se construyó un canal en la isla de Java, que pasó de ser una zona de atraque de barcos a una zona residencial.

¿Por qué se construyeron los canales de Ámsterdam?

Ámsterdam está situada cerca de la entrada de un río en un pantano. Para mantener el agua bajo control y hacer la ciudad habitable, se construyeron los canales. Por ello, casi todas las viviendas están construidas sobre postes asegurados a metros bajo la superficie en un estrato establecido. Sin embargo, los holandeses lo utilizaron en su beneficio, ya que se convirtió en un importante puerto comercial. Cada casa a lo largo de los canales era antes un almacén o una parte de un almacén. Los canales facilitaban el transporte de mercancías a los almacenes.

¿Quién construyó los canales de Ámsterdam?

Un grupo de Lores, heren regeerders, se encargaba de gobernar Ámsterdam en los siglos XVI y XVII. Eran los ciudadanos adinerados de la ciudad que supervisaban diversas áreas del funcionamiento de la ciudad. Invirtieron mucho dinero en la construcción de los canales. Herengracht, el primero de estos canales, lleva el nombre de estos regidores.

Arquitectura de los canales de Ámsterdam

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Debido a la particular estructura de la ciudad, los canales de Ámsterdam son únicos. Aunque la mayoría de las ciudades con canales son rectangulares, los tres canales principales de Ámsterdam están formados por cinco rectas retorcidas. Cuando se combinan, forman un semicírculo alrededor del centro original de la ciudad medieval. Los radiales confluyen en el Dam Center, la plaza central de la ciudad.

Agua de los canales de Ámsterdam

El agua de los canales estuvo estancada y sucia hasta mediados del siglo XIX, llena de residuos, peces muertos y heces. Para solucionarlo, en 1879 se construyó la estación de bombeo a vapor de Gemaal Zeeburg para lavar los canales con agua del Zuiderzee. En 1935, el centro de la ciudad se conectó por primera vez al sistema de alcantarillado. Sin embargo, el Grachtengordel no se conectó directamente hasta 1987. Hasta entonces, las casas habían vertido las aguas residuales al canal. En los últimos años, los esfuerzos adicionales para mejorar la calidad del agua han incluido la legislación que prohíbe a las casas flotantes verter las aguas residuales en los canales.

Actividades en los canales de Ámsterdam

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Natación en la ciudad de Ámsterdam

La natación en la ciudad de Ámsterdam (ACS, por sus siglas en holandés) es una prueba de aguas abiertas de 5 ó 10 km que se celebra cada año en el centro de Ámsterdam, en los canales de la ciudad. Los nadadores recaudan dinero para la lucha contra la ELA (enfermedad de Lou Gehrig) en este evento benéfico. Este evento se organizó por primera vez en 2009 y resulta ser un evento anual que tiene lugar cada primer domingo del mes de septiembre. Es un espectáculo de natación en el que participan adultos y niños para recaudar fondos. El evento atrae a nadadores internacionales por su emblemático recorrido.

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Canales de Ámsterdam - Preguntas frecuentes

¿Por qué son famosos los canales de Ámsterdam?

Los canales de Ámsterdam son famosos por sus extensas vías navegables bordeadas de miles de edificios antiguos y verdes hileras de árboles que no tienen comparación con nada en el mundo.

¿Cuáles son los principales canales de Ámsterdam?

Los canales Herengracht, Prinsengracht y Keizersgracht son los tres canales principales de Ámsterdam. Durante la Edad de Oro holandesa, en el siglo XVII, se excavaron y formaron cinturones concéntricos que rodeaban la ciudad.

¿Por qué se construyeron los canales de Ámsterdam?

Los primeros canales de Ámsterdam se construyeron para la gestión del agua y la defensa. A medida que la ciudad crecía en la Edad Media, los posteriores fosos de defensa se construyeron dentro de las murallas y dejaron de tener esa función. Sin embargo, adquirieron una función significativamente nueva: el transporte de mercancías locales.

¿Cuántos canales y puentes hay en Ámsterdam?

Ámsterdam tiene 165 canales atravesados por 1753 puentes, más que cualquier otra ciudad del mundo.

¿Por qué Ámsterdam tiene canales?

Los canales de Ámsterdam sirvieron como corredores de transporte clave tanto para el comercio como para las personas. Los canales siguen desempeñando un papel importante en el transporte marítimo en la actualidad, sobre todo con fines turísticos, como demuestran los famosos barcos del canal de Ámsterdam.

¿Quién construyó los canales de Ámsterdam?

Un grupo de Señores gobernaba Ámsterdam en los siglos XVI y XVII. Eran los ciudadanos más adinerados de la ciudad, que supervisaban diversas áreas del funcionamiento de la ciudad. Destinaron mucho dinero a la construcción de canales y el Herengracht, el primero de estos canales, lleva el nombre de uno de los regidores.

¿Qué tiene de particular la estructura de los canales de Ámsterdam?

Los canales de Ámsterdam son artificiales, y su forma de arco refleja la forma del centro de la ciudad cuando se expandió hacia el exterior en cierta medida. La singular arquitectura del anillo de canales es un reflejo de la prosperidad económica de Ámsterdam durante la Edad de Oro.

¿Cuándo se construyeron los canales de Ámsterdam?

Los canales de Ámsterdam se construyeron en su mayoría entre 1585 y 1665.

¿Por qué se inclinan las casas junto a los canales de Ámsterdam?

Las casas construidas sobre pilotes de madera en Ámsterdam pueden inclinarse hacia un lado debido a la degradación de la base de madera.

¿Es higiénica el agua de los canales de Ámsterdam?

Aunque las aguas residuales de muchas de las casas flotantes van directamente a los canales, el agua del canal está cada vez más limpia. Waternet, una organización gubernamental, trabaja para mantener el agua lo más pura posible abordando las fuentes de contaminación.

¿Qué eventos se celebran en los canales de Ámsterdam?

Natación en la ciudad de Ámsterdam es uno de los eventos más famosos que tienen lugar en el canal de Ámsterdam. Este evento benéfico de natación se organiza para recaudar fondos para la ELA. También puedes disfrutar del Festival de las Luces de Ámsterdam haciendo uno de los cruceros por los canales de Ámsterdam o disfrutar de la ciudad desde una perspectiva única haciendo un recorrido en barco.

¿Dónde tiene lugar la prueba de natación de la ciudad de Ámsterdam?

La natación de la ciudad de Ámsterdam es un acontecimiento anual que tiene lugar en el Etablissement Marino de Ámsterdam.

¿Se pueden adquirir por Internet entradas para los cruceros por los canales de Ámsterdam?

Sí, puedes comprar en línea tus entradas para un crucero por los canales de Ámsterdam.