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Canaux d'Amsterdam : La Venise du Nord

Amsterdam compte près de 100 km de canaux, 90 îles et 1 500 ponts. Le Grachtengordel est formé par les trois principaux canaux, à savoir le Herengracht, le Prinsengracht et le Keizersgracht, qui ont été creusés au XVIIe siècle pendant l'âge d'or néerlandais. On compte 1 550 bâtiments historiques le long des principaux cours d'eau. Les quartiers du Prinsengracht, du Keizersgracht, du Herengracht et du Jordaan, qui comprennent les canaux portant leurs noms respectifs, ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2010, renforçant ainsi la réputation d'Amsterdam comme étant la « Venise du Nord ».

Pourquoi explorer les canaux d'Amsterdam ?

Amsterdam Canals
  • En 2010, la couronne intérieure des canaux d'Amsterdam a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, qui en a fait une zone protégée. Ce site historique s'étend autour de la place du Dam et à l'intérieur du demi-cercle du canal Prinsengracht.
  • En plus d'être l'un des principaux moyens de transport à Amsterdam, les canaux sont le théâtre de nombreux événements et festivals tout au long de l'année, ce qui attire les touristes et les visiteurs du monde entier.
  • Au moins 1 550 monuments sont actuellement situés à l'intérieur des canaux, y compris des monuments et établissements importants tels que le Westerkerk, la Maison d'Anne Frank et le Musée van Loon.

Histoire des canaux d'Amsterdam

Le premier canal d'Amsterdam était destiné à la gestion et à la protection de l'eau. Au fur et à mesure que la ville se développe au Moyen Âge, des fossés de défense successifs sont aménagés entre les murs de la ville. Ils perdent ainsi leur fonction principale, mais en acquièrent une nouvelle : le transport de marchandises locales.

Au XVIIe siècle, le siècle d'or néerlandais, le commerce est en plein essor. Les trois principaux canaux de la ville sont creusés et des bâtiments sont construits autour d'eux dans le cadre d'un grand projet d'expansion long de 50 ans.

Au XXe siècle, Amsterdam a besoin d'espace supplémentaire pour les voitures et autres véhicules : de nombreux cours d'eau sont donc asséchés pour faire place à des rues et des parkings. En 1901, une violente protestation éclate mais épargne toutefois les sept célèbres ponts du Reguliersgracht. Près de la moitié des cours d'eau d'origine d'Amsterdam sont devenus des décharges, mais les voies navigables couvrent encore 25 % de la surface de la ville. S'étendant sur plus de 100 kilomètres, les canaux d'Amsterdam en font l'une des villes les plus extraordinaires du monde.

Principaux canaux d'Amsterdam

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Le Singel

Au Moyen Âge, le Singel entourait Amsterdam, faisant office de fossé jusqu'en 1585, date à laquelle la ville s'est étendue. Le canal est présent depuis la baie de l'IJ à la gare centrale jusqu'à la place Muntplein, où il rejoint le fleuve Amstel. Dans l'anneau semi-circulaire des canaux d'Amsterdam, c'est le canal situé le plus au centre. Son nom est tiré de l'expression néerlandaise « omsingelen », qui signifie « entourer », et éventuellement du mot latin « cingulum », qui signifie « ceinture ».

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Le Herengracht

Situé de part et d'autre du Singel et du Keizersgracht, le Herengracht est le deuxième des quatre canaux qui forment la ceinture de canaux d'Amsterdam. Le canal est né de la proposition du maire Frans Hendricksz à partir de 1612 et est considéré comme le plus important canal de la ville. Au XVIIe siècle, il abritait les marchands les plus riches, les régents les plus puissants et les maires de la ville. À l'origine, il servait de douves pour les entreprises du Singel et traversait l'enceinte de la ville, parallèlement au canal extérieur.

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Le Prinsengracht

Le Prinsengracht est le troisième et le plus éloigné des trois principaux canaux d'Amsterdam. Ensemble, ces trois canaux constituent le « quatrième projet » de la ville, un projet d'extension lancé en 1612 et dont la réalisation a duré 50 ans. Les trois canaux principaux sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2009. Le canal du Prince d'Orange est un canal de plus de 3 km de long, parallèle au Keizersgracht, en plein cœur d'Amsterdam.

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Le Keizersgracht

Le canal de l'Empereur se trouve au milieu des trois principaux canaux d'Amsterdam. Nommé en l'honneur de l'empereur autrichien Maximilien, c'est le canal le plus large du centre-ville, s'étendant sur 31 mètres. Le creusement de ce canal a été initié en 1612, tout comme celui du Herengracht et du Prinsengracht. En 1949, en raison de la maladie de l'orme, la municipalité fait abattre tous les arbres qui bordent le canal et les fait remplacer par des tilleuls.

Autres canaux importants d'Amsterdam

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Le Zwanenburgwal

La Zwanenburgwal est un canal et une rue du centre-ville d'Amsterdam, célèbre pour avoir été le lieu de résidence du peintre Rembrandt et du philosophe Spinoza. Elle a été élue plus belle rue d'Amsterdam par les lecteurs de Het Parool en 2006.

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Le Brouwersgracht

Le Brouwersgracht est un canal situé dans le centre-ville d'Amsterdam qui relie les canaux Singel, Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht et marque la frontière nord de la ceinture de canaux. Les navires revenant d'Asie chargés d'épices et de soieries utilisaient le canal comme escale.

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Le Kloveniersburgwal

À la périphérie de la vieille ville, le Kloveniersburgwal s'étend au sud de Nieuwmarkt jusqu'à la rivière Amstel. Le côté est de la ville commence à se développer au XVIIe siècle, et on y trouve quelques grands palais, comme le Trippenhuis, qui abrite actuellement l'Académie royale néerlandaise des arts et des sciences (KNAW).

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Le Brantasgracht

Le Brantasgracht est un canal situé le long des quais d'Amsterdam-Est dans le quartier Indische Buurt. À la fin des années 1990, un canal est creusé sur l'île de Java, qui passe alors d'une zone d'amarrage de bateaux à un quartier résidentiel.

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Le Lamonggracht

Lamonggracht est une rue et un ancien canal situés dans le centre-ville nord de la ville néerlandaise de Leyde. Le canal constitue un élément clé de l'expansion de la ville du nord de 1611, qui a été construite au nord de l'Oude Vest. Véritable axe principal du nouveau quartier, le Lamonggracht a été construit parallèlement à l'Oude Vest.

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Le Majanggracht

Le Majanggracht est un canal situé à Amsterdam-Est et relié à plusieurs quais. Creusé à la fin des années 1990 sur l'île de Java, il a été transformé d'une zone d'amarrage de navires en un quartier résidentiel. Le canal a été nommé d'après la rivière Majang à Java, en Indonésie.

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Le Seranggracht

Situé à Amsterdam-Est, le Serangracht est un canal comportant des quais adjacents. À la fin des années 1990, un canal est aménagé sur l'île de Java, qui passe alors d'une zone d'amarrage de bateaux à un quartier résidentiel.

Pourquoi les canaux d'Amsterdam ont-ils été construits ?

Amsterdam est située à proximité de l'embouchure de son fleuve, sur une zone humide : c'est donc pour maîtriser les cours d'eau et rendre la ville habitable que les canaux ont été construits. Presque toutes les habitations sont donc bâties sur des poteaux fixés à des mètres sous la surface. Les Hollandais ont su en tirer parti puisque la ville est devenue un important port de commerce. Dans le passé, chaque maison située le long des canaux était un entrepôt ou une partie d'entrepôt, et les canaux simplifiaient le transport des marchandises vers les entrepôts.

Qui a construit les canaux d'Amsterdam ?

Aux XVIe et XVIIe siècles, la ville d'Amsterdam était gouvernée par les Heren Regeerders, les seigneurs qui gouvernaient la ville d'Amsterdam. Il s'agissait des riches citoyens installés de longue date dans la ville, qui géraient divers domaines d'activité. Ils ont consacré beaucoup d'argent à la construction des canaux. Le Herengracht, la première de ces voies navigables, porte le nom de ces régents.

Architecture des canaux d'Amsterdam

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En raison de la structure particulière de la ville, les canaux d'Amsterdam sont uniques en leur genre. Alors que la plupart des villes à canaux sont rectangulaires, les trois canaux principaux d'Amsterdam sont constitués de cinq lignes droites recourbées. Une fois regroupés, ils forment un demi-cercle autour du centre-ville médiéval d'origine. Les lignes se rejoignent toutes au Dam Center, la place centrale de la ville.

Les eaux des canaux d'Amsterdam

Jusqu'au milieu du XIXe siècle, l'eau des canaux était stagnante et sale, pleine de débris, de poissons morts et d'excréments. Pour remédier à ce problème, la station de pompage à vapeur Gemaal Zeeburg est construite en 1879 pour nettoyer les canaux avec l'eau du Zuiderzee et, en 1935, le centre-ville est raccordé pour la première fois au réseau d'égouts. Le Grachtengordel ne sera toutefois raccordé directement qu'en 1987. Jusqu'à cette date, les habitations déversaient leurs eaux usées dans le canal. Ces dernières années, des efforts considérables ont été déployés pour améliorer la qualité de l'eau, notamment l'adoption d'une loi interdisant aux bateaux-maisons de déverser leurs eaux usées dans les canaux.

Activités sur les canaux d'Amsterdam

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Amsterdam City Swim

L'Amsterdam City Swim (ACS) est une compétition de natation de 5 ou 10 km qui se déroule chaque année dans le centre d'Amsterdam, dans les canaux de la ville. À l'occasion de cet événement caritatif, les nageurs collectent des fonds pour la lutte contre la SLA (maladie de Lou-Gehrig). Organisé pour la première fois en 2009, cet événement annuel a lieu chaque premier dimanche du mois de septembre. Il s'agit d'une compétition de natation à laquelle peuvent participer des adultes et des enfants afin de récolter des fonds. L'événement attire des nageurs internationaux en raison de son parcours emblématique.

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Foire aux questions : Les canaux d'Amsterdam

Pourquoi les canaux d'Amsterdam sont-ils célèbres ?

Les canaux d'Amsterdam sont célèbres pour leurs grands cours d'eau bordés de nombreux bâtiments anciens et de rangées d'arbres verdoyants, un spectacle unique au monde.

Quels sont les principaux canaux d'Amsterdam ?

Le Herengracht, le Prinsengracht et le Keizersgracht sont les trois principaux canaux d'Amsterdam. Ils ont été creusés pendant l'âge d'or néerlandais au XVIIe siècle et ont formé des ceintures concentriques entourant la ville.

Pourquoi les canaux d'Amsterdam ont-ils été construits ?

Les premiers canaux d'Amsterdam étaient destinés à la gestion et à la protection de l'eau. Au fur et à mesure que la ville se développe au Moyen Âge, des fossés de défense successifs sont aménagés entre les murs de la ville. Ils perdent ainsi leur fonction principale, mais en acquièrent une nouvelle : le transport de marchandises locales.

Combien de canaux et de ponts y a-t-il à Amsterdam ?

Amsterdam compte 165 canaux traversés par 1 753 ponts, soit plus que toute autre ville au monde.

Pourquoi y a-t-il des canaux à Amsterdam ?

Les canaux d'Amsterdam ont servi de voies essentielles au transport du commerce et des personnes. Les canaux continuent de jouer un rôle important dans le transport maritime aujourd'hui, notamment à des fins touristiques, comme en témoignent les célèbres bateaux du canal d'Amsterdam.

Qui a construit les canaux d'Amsterdam ?

Des seigneurs qui gouvernaient la ville d'Amsterdam aux XVIe et XVIIe siècles. Il s'agissait des riches citoyens installés de longue date dans la ville, qui géraient divers domaines d'activité. Ils ont consacré beaucoup d'argent à la construction des canaux. Le Herengracht, la première de ces voies navigables, porte le nom de ces régents.

Qu'est-ce qui rend la structure des canaux d'Amsterdam si unique ?

Les canaux d'Amsterdam sont des constructions artificielles, et leur forme en arc de cercle témoigne de la forme du centre-ville lorsqu'il s'est ouvert sur l'extérieur. L'architecture unique de la ceinture de canaux est le reflet des progrès économiques de la ville d'Amsterdam pendant le siècle d'or.

Quand les canaux d'Amsterdam ont-ils été construits ?

La plupart des canaux d'Amsterdam ont été construits entre 1585 et 1665.

Pourquoi les maisons au bord des canaux d'Amsterdam sont-elles penchées ?

Les maisons construites sur des pilotis en bois à Amsterdam sont parfois inclinées d'un côté en raison de la dégradation de la base en bois.

L'eau des canaux d'Amsterdam est-elle propre ?

Bien que les eaux usées de nombreux bateaux-maisons se déversent directement dans les canaux, l'eau des canaux devient plus propre chaque année. Waternet, une organisation gouvernementale, s'efforce de maintenir l'eau aussi pure que possible en luttant contre les sources de pollution.

Quels événements ont lieu sur les canaux d'Amsterdam ?

L'Amsterdam City Swim est l'un des événements les plus réputés organisé sur le canal d'Amsterdam. Cette compétition de natation caritative est organisée pour collecter des fonds pour la SLA. Vous pouvez également profiter du festival des lumières d'Amsterdam en participant à l'une des croisières sur le canal d'Amsterdam ou admirer la ville à bord d'un bateau.

Où se déroule l'événement Amsterdam City Swim ?

L'Amsterdam City Swim est un événement annuel qui se déroule à l'établissement maritime d'Amsterdam.

Les billets pour les croisières sur les canaux d'Amsterdam sont-ils disponibles en ligne ?

Oui, vous pouvez acheter des billets de croisière sur les canaux d'Amsterdam en ligne.